La cúrcuma, principal ingrediente del curry ¿potente arma contra las células cancerígenas?

 

La cúrcuma, principal ingrediente del curry, debe su brillante color amarillo a los compuestos polifenólicos que contiene.  La curcumina es uno de los curcuminoides de la cúrcuma, es un potente antiinflamatorio y antioxidante al cual la cúrcuma debe gran parte de sus extraordinario poder para atacar y matar a las células cancerígenas.

La cúrcuma es una especie que proviene de los rizomas de la planta Cúrcuma Longa, los rizomas son tallos que crecen horizontalmente emitiendo raíces y brotes herbáceos de sus nudos.  También es llamado azafrán de la India, jengibre dorado, jengibre amarillo. falso azafrán.

De manera similar al jengibre, este rizoma ha sido utilizado en la India con fines medicinales por cientos de años, pero no ha sido sino hasta recientemente que la comunidad científica ha confirmado las extraordinarias propiedades antiinflamatorias de la cúrcuma, y en consecuencia su amplio potencial para el tratamiento del cáncer y otras enfermedades como la artritis o el Alzheimer.

curcumasmallestLas propiedades anticancerígenas de la curcumina son inigualables

La mayoría de los medicamentos utilizados para combatir el cáncer están diseñados para atacar un blanco específico (receptor celular, gen, proteína, etc.) o proceso fisiológico (inflamación, metabolismo de la glucosa, modulación inmune).  Sin embargo, la curcumina combina ambas propiedades pero sin efectos secundarios, lo cual la hace una opción muy prometedora para el tratamiento del cáncer.

A continuación tenemos una compilación de las actividades anti-cancerígenas más importantes de la curcumina:

  • Inhibe la división de las células cancerígenas
  • Disminuye la metástasis
  • Inhibe el crecimiento de los vasos sanguíneos de los tumores
  • Promueve la muerte de las células cancerígenas
  • Disminuye el crecimiento celular
  • Es antiinflamatorio
  • Inhibe la sobrevivencia de las células cancerígenas
  • Es antioxidante
  • Inhibe agente carcinógenos

La curcumina liposomal suprime el crecimiento de tumores cancerígenos del páncreas.

El diario “Anticancer Research” publicó en septiembre de 2013 que un extracto de curcumina conocido como “curcumina liposomal” podría ser una alternativa viable en el tratamiento del cáncer de páncreas.   Debido a la baja solubilidad de la curcumina en el agua, recientemente se han desarrollado sistemas de administración llamados liposomales, los cuales consisten en encapsular la cúrcuma en liposomas, pequeñas cápsulas con una capa doble de grasa que transportan la cúrcuma aumentando considerablemente su solubilidad, y consecuentemente su biodisponibilidad.  El estudio consistió en administrar cúrcuma liposomal a ratones xenográficos (los animales con transplantes de tumores cancerígenos u otros tejidos humanos son llamados modelos xenográficos).  Se les administró una dosis de 20mg/kg tres veces a la semana por cuatro semanas, obteniendo una supresión del crecimiento del tumor en un 42% comparado con los controles no tratados.  En los tumores tratados se observó un potente efecto antiangiogénico (que inhibe la creación de nuevos vasos sanguíneos necesarios para el crecimiento de tumores cancerígenos o de metástasis) lo cual sugiere que el  cáncer de páncreas podría ser tratado con curcumina liposomal para disminuir el tamaño del tumor sin efectos secundarios.[x]

Estudios In Vitro e In Vivo confirman que la curcumina inhibe la  metástasis del cáncer de pulmón y de próstata.

Un estudio publicado en la revista “Cancer Research” en 2008 encontró evidencia que apoya la idea de que la curcumina es capaz de regular la expresión del gen supresor de tumores HLJ1, inhibiendo la invasión de células cancerígenas y la metástasis en el cáncer del pulmón.  El gen HLJ1 es capaz de inhibir la proliferación y crecimiento de las células del cáncer de pulmón, así como su movilidad, su capacidad de invasión de otros tejidos y la progresión de su ciclo celular.  Una alta expresión de el gen HLJ1 en muestras de tumores se ha asociado con una reducción en la recurrencia del cáncer y una sobrevivencia mas larga en pacientes con cáncer de pulmón. [xi]

Otro estudio publicado en la revista “Carcinogenesis” en 2012, explica los mecanismos mediante los cuales la curcumina reduce la sobrevivencia y el crecimiento de las células del cáncer de próstata.  Este estudio resalta que la curcumina interrumpe un ciclo positivo entre las citoquinas y el NFkB, el cual es responsable de la activación de varios mediadores del proceso de metástasis.  Esto es particularmente importante en el cáncer de próstata, ya que el proceso de inflamación juega un papel crucial en el crecimiento agresivo de células cancerígenas  y  en la metástasis.  Por lo tanto, la curcumina parece particularmente apta para prevenir el cáncer de próstata en hombres sanos de edad avanzada, en pacientes con hiperplasia benigna de próstata y eventualmente en pacientes mayores con cáncer de próstata de bajo grado donde mantenerlos en observación es todavía una opción.

La curcumina ataca las células madre del cáncer

Estudios recientes han demostrado que la curcumina puede atacar a las células madre del cáncer. Se ha propuesto que las células madre del cáncer son responsables de iniciar y mantener el cáncer, así como de contribuir a su recurrencia y a la resistencia del cuerpo a los medicamentos.[xii]

Aquí les dejo una liga para que vean como preparar unos deliciosos tés de cúrcuma y jengibre, excelentes para combatir la inflamación y el cáncer.

Estudio recientes han demostrado la eficacia de la curcumina comparada con diferentes medicamentos pero sin los efectos secundarios, entre ellos se encuentran:

Lipitor/Atorvastatina (medicamento para el colesterol): Un estudio publicado en el diario “Drugs in R&D” descubrió que una preparación estandarizada de curcuminoides de la curcumina se compara favorablemente con el medicamento atorvastatina o lipitor para el tratamiento de la disfunción endotelial, una patología de los tubos sanguíneos que conlleva a la arterioesclerosis, así como en la reducción de inflamación y estrés oxidativo en pacientes con diabetes tipo 2 [i].

Corticosteroides (medicamentos esteroides): En 1999 se publicó un estudio en el diario “Phytotherapy Research” que encontró que la curcumina se comparaba favorablemente con los esteroides en el control de la uveitis anterior (inflamación hacia el frente del ojo) crónica [ii]. Un estudio publicado en 2008 en la revista “Critical Care Medicine” encontró que la curcumina se compara favorablemente con el medicamento esteroide dexamethasone en pruebas con animales como terapia alternativa para proteger el transplante de pulmón debido a una lesión desactivando genes inflamatorios. [iii]

Aspirina (adelgazamiento de la sangre): Un estudio realizado en 1986 in vitro y ex vivo publicado en el diario Arzneimittelforschung encontró que la curcumina tiene efectos mas favorables que la aspirina en el tratamiento de pacientes con tendencia a trombosis vascular y aquellos que requieren terapia para combatir la artritis (vi).

Medicamentos anti-inflamatorios:  El diario Oncogenen publicó un estudio realizado en 2004 donde se encontró que la curcumina y el resveratrol son alternativas efectivas a medicamentos como la aspirina, el ibuprofeno, el naproxen, el tamoxifeno, el sulindac, entre otros, ya que tienen acción antiinflamatoria y antiproliferativa en tumores cancerígenos. (vii)

Carboplatin (medicamento de quimioterapia): En 2007 se publicó un estudio en el “International Journal of Cancer” que encontró que la curcumina puede ser utilizada en regímenes terapéuticos para combatir el cáncer colorectal y sugiere que en combinación con carboplatin puede aumentar la eficacia de este último en el tratamiento de tumores colorrectales. (viii).

Metformina (medicamento para la diabetes): Un estudio publicado en 2009 en el diario “Biophysical Research Community” evaluó la posibilidad de usar curcumina para tratar la diabetes, varias lineas de evidencia sugieren que la curcumina puede jugar un papel benéfico en modelos animales para el tratamiento de la diabetes, esto mediante su efecto en la disminución de los niveles de glucosa y en la mitigación de sus complicaciones a largo plazo.[ix]

 

Referencias

[i] P Usharani, A A Mateen, M U R Naidu, Y S N Raju, Naval Chandra. Effect of NCB-02, atorvastatin and placebo on endothelial function, oxidative stress and inflammatory markers in patients with type 2 diabetes mellitus: a randomized, parallel-group, placebo-controlled, 8-week study. Drugs R D. 2008;9(4):243-50. PMID: 18588355

[ii] B Lal, A K Kapoor, O P Asthana, P K Agrawal, R Prasad, P Kumar, R C Srimal. Efficacy of curcumin in the management of chronic anterior uveitis. Phytother Res. 1999 Jun;13(4):318-22. PMID: 10404539

[iii] Jiayuan Sun, Weigang Guo, Yong Ben, Jinjun Jiang, Changjun Tan, Zude Xu, Xiangdong Wang, Chunxue Bai. Preventive effects of curcumin and dexamethasone on lung transplantation-associated lung injury in rats. Crit Care Med. 2008 Apr;36(4):1205-13. PMID: 18379247

[iv] J Sun, D Yang, S Li, Z Xu, X Wang, C Bai. Effects of curcumin or dexamethasone on lung ischaemia-reperfusion injury in rats. Cancer Lett. 2003 Mar 31;192(2):145-9. PMID: 18799504

[v] Jayesh Sanmukhani, Ashish Anovadiya, Chandrabhanu B Tripathi. Evaluation of antidepressant like activity of curcumin and its combination with fluoxetine and imipramine: an acute and chronic study. Acta Pol Pharm. 2011 Sep-Oct;68(5):769-75. PMID: 21928724

[vi] R Srivastava, V Puri, R C Srimal, B N Dhawan. Effect of curcumin on platelet aggregation and vascular prostacyclin synthesis. Arzneimittelforschung. 1986 Apr;36(4):715-7. PMID: 3521617

[vii] Yasunari Takada, Anjana Bhardwaj, Pravin Potdar, Bharat B Aggarwal. Nonsteroidal anti-inflammatory agents differ in their ability to suppress NF-kappaB activation, inhibition of expression of cyclooxygenase-2 and cyclin D1, and abrogation of tumor cell proliferation. Oncogene. 2004 Dec 9;23(57):9247-58. PMID: 15489888

[viii] Lynne M Howells, Anita Mitra, Margaret M Manson. Comparison of oxaliplatin- and curcumin-mediated antiproliferative effects in colorectal cell lines. Int J Cancer. 2007 Jul 1;121(1):175-83. PMID: 17330230

[ix] Teayoun Kim, Jessica Davis, Albert J Zhang, Xiaoming He, Suresh T Mathews. Curcumin activates AMPK and suppresses gluconeogenic gene expression in hepatoma cells. Biochem Biophys Res Commun. 2009 Oct 16;388(2):377-82. Epub 2009 Aug 8. PMID: 19665995

[x] Amalendu P Ranjan, Anindita Mukerjee, Lawrence Helson, Rohan Gupta, Jamboor K Vishwanatha.Efficacy of liposomal curcumin in a human pancreatic tumor xenograft model: inhibition of tumor growth and angiogenesis. Anticancer Res. 2013 Sep ;33(9):3603-9. PMID: 24023285

[xi] Ranjan AP, Mukerjee A, Helson L, Gupta R, Vishwanatha JK.  Efficacy of liposomal curcumin in human pancreatic tumor xenograft model: inhibition of tumor growth and angiogenesis. Anticancer Res. 2013 Sep;33 (9):3603-9 PMID:24023285

 [xii] Li Y, Zhang T. Targeting cáncer stem cells by curcumin and clinical applications.  Cancer Lett. 2014 May 1;346(2):197-205. doi: 10.1016/j.canlet.2014.01.012. Epub 2014 Jan 23.